A poem on a peon! छोटू के नाम!

छोटू के नाम जो इसमें पीछे खड़ा है । Chotu a Young peon is standing in the back!

Original in Hindi
बीस बरस पुरानी इस तस्वीर से कई किरदार ज़हन में यकायक उबर कर सामने आ खड़े हुए।

एक नाम था छोटू या अंग्रेज़ी में कहे तो canteen boy।

छोटू वो शख़्स था जिसकी भोली शक्ल, पसरी हुई हंसी और

कमाल की फुर्ती हमें उसका सबसे बड़ा फ़ैन बनाती थी।

कोई कहता छोटू सिगरेट ला, तो कोई कहता अरे दाल चावल की एक प्लेट तो कोई समोसा मंगाता !

उसकी हंसी हम सबके लिए समान थी और उसकी फुर्ती किसी के लिए भी कम नहीं होती थी ।

मुझे नहीं लगता की हम में से कोई भी, कभी उसे २ रुपये भी टिप देता होग़ा।

वो दोड , दोड के फिर भी सबके लिए भागता रहता था ।

कॉलेज की दो मंज़िला इमारत और उसके आगे उसके मालिक की कैंटीन ,

बग़ल में एक telephone बूथ और सामने एक लम्बा मेदान।

छोटू की दोड यहाँ से वहाँ तक, बेधड़क मालिक की एक आवाज़ पर कदम मिलाती रहती थी ।

वो शायद हम सबके नाम जानता था और यह भी जानता था कि कौन अब क्या मंगाएगा ?

हमने शायद उसका असली नाम जानने की कोशिश भी नहीं की।

वो छोटू कहा से आया था, कहा रहता था? पढ़ता भी था की नहीं ?

हमने कभी कुछ जानने की कोशिश नहीं की , सिर्फ़ अपनी उधेड़ बुन में लगे रहते थे।

लेकिन उसे सबका सब पता था। कौन किसके साथ घण्टों बाहर बातियाँता है ?

कौन किसके साथ बाहर घूमने गया है? छोटू की नज़र सब पर रहती थी ।

उसे इस बात से फ़र्क़ नहीं पड़ता था की हम में से सबसे समझदार कौन है ।

किसके क्लास में सबसे ज़्यादा मार्क्स आते है ? वो सिर्फ़ हमें एक इंसान समझता था ।

हमने कॉलेज छोड़ दिया और उससे जुड़ी हर चीज़ को भी अपने से जुदा कर दिया ।

Career बनाने की कवायद में उन इंसानो को भी भूल गए जिन्होंने जाने अनजाने में हमें इंसान बनने में मदद की

हम आज उनके लिए ग़मज़दा है । क्यूँकि वो हमारे लिए गुमशुदा है ।

क्यूँकि वो हमारे लिए गुमशुदा है । क्यूँकि वो हमारे लिए गुमशुदा है ।

Chotu vo shaks tha , jiski bholi shakl,

pasari hui hansi aur kamaal ki furti hame uska sabse bada fan banati thi!

Koi kehta tha, Chotu Cigrette la,

to koi kahta aree daal chaval ki ek plate to le aa, to koi samosa mangaata tha?

uski hansi sabke liye samaan thi aur uski furti kisi ke liye kam nahi hoti thi!

Mujhe nahi lagta ki hum me se kisi ne bhi use kabhi 2 rupay bhi tip di hogi

Vo daud daud ke fir bhi sab ke liye bhagta rehta tha!

College ki do Manjila imarat aur uske aage uske maalik ki canteen,

Bagal mein telephone ka ek booth aur saamne lamba ek maidaan.

Chotu ki daud yaha se vaha tak , Bedhadak Malik ki awaz se kadam milati thi.

Vo shayad hum sabke naam janta tha, aur yah bhi jaanta tha

ki kaun ab kya mangayega? Hamne shayad uska asli naam janne ki kaushish bhi nahi ki.

Vo Chotu kaha se aaya tha, kaha rahta tha, Padtha bhi tha ki nahi?

Hamne kabhi kuch Jaanne ki kaushish nahi ki,

sirf apni udhedbun me lage rahte the. Lekin use sab pata tha!

Kaun kiske sath ghanto bahar batiyanta tha?

kaun kiske saath bahar ghumne gaya tha?

Chotu ki nazar sab per rahti thi?

use is baat se fark nahi padta tha ki hum me se sabse samajhdar kaun hai.

kiske class me sabse jyada marks aate hai?

Vo hume sirf Ek insaan samajhta tha.

Hamne College chod diya aur usse judi har cheez ko bhi apne se juda kar diya.

career banaane ki kavayad me un insano ko bhi bhul gaye

jinhone jaane anjaane me hame insaan banne me madad ki .

Hum aaj unke liye gamjada hai , kyunki vo hamere liye gumshuda hai? Hum aaj unke liye gamjada hai , kyunki vo hamere liye gumshuda hai?

English Translation

This impromptu picture from twenty years ago shows many faces; one of them is the canteen boy called ‘Chottu’ (Hindi word which translated literally means ‘small boy’). 

We were all big fans of this small boy’s innocence, suppressed laughter, and amazing energy,

We would ask him for cigarettes, a plate of rice and dal (Indian gravy), and sometimes samosas (an Indian small savory pastry)

He gave all of us the same smile, and he served us with the same enthusiasm

I don’t think anyone of us gave him a tip of even two (Indian) Rupees.

Yet, he would run around, serving everyone

The college building was two floors high; in the front was this small canteen (where Chottu worked), a telephone booth, and an elongated piece of land.

He would run all over the place, following the commands voiced by the stern canteen owner.

Perhaps he knew all our names, and what we liked. Yet, we did not bother to ask his real name.

Where did he come from, where did he stay, did he even go to school?

We never tried to know more about him, we were so caught up in our own madness. But he knew everything about everybody.

Who was spending hours talking to whom; who was roaming around with whom; he kept an eye on everyone.

He was not concerned about our intelligence or the grades we secured; all that mattered was that we are humans.

When we left college, we left all that was connected to that place

As we got busy in the exercise of carving careers, we forgot the people who unknowingly taught us humanity

We miss them today!

Because we lost them that time.

Because we lost them that time!

Hindi poetry

Kunal Jain View All →

Made in India, Serving Humanity, Living in Safety Harbor Florida, USA. Healthcare Entrepreneur. Author ”A Philanthropist Without Money” Driven by an inherent desire for knowledge and creative thinking, I harnessed my “Mid Life” energies to becoming a student again, challenging myself to take an executive course in ‘Global Healthcare Innovation’ from Harvard Business School and a Master’s degree in Entrepreneurship from the University of South Florida. Not satisfied with personal success alone, now I’m on a mission to help other aspiring entrepreneurs through mentoring, nurturing, raising funding, and connecting people with more possibilities.

7 Comments Leave a comment

  1. Ji bahut sahi likha he. Ek tha jiski aankho me ham kabhi nirasa nhi dekh paye, and one day he stunned us by comitting suicide. Ek tha jise maine koshish ki ki school me dakhila dilvayun par malik ko achha na laga aur use peet diya. Haan jab
    PhD me aaya to ek ko le jaake admission dila diya..tab vo 20 bars ka tha ..6th me admission kiya..aaj vo 10th me he..sath me driving bhi karta he…. Ek meeting thi jab AstroSat ka final hua ki ab udaa denge..tab vo vahan tha ..us drishy par ek kavita likhi thi ….
    भारत और भारत के बीच की दूरी
    ===================
    पूरा दिन डिसकस किया गया
    कि क्या-क्या करना है
    कौन सा सॉफ्टवेयर बनाना बाकि है
    और क्या -क्या किया जा सकता है।
    अब खुशियाँ मनाई जा रही है
    एक और सैटलाइट
    जल्दी ही जाने वाला है अंतरिक्ष में
    भारत विश्व भर में फिर चर्चा में आएगा
    आपको भी पता चल जाएगा
    जब प्रधानमंत्री का एक और भाषण आएगा
    सात रुपये प्रति किलोमीटर वाला भाषण
    और आप रॉकेट के उड़ते हुए का
    सीधा प्रसारण भी देखेंगे।
    एक और भारत खड़ा है इस जश्न के बीच
    कमरे के कोने में “छोटू” या “रामू”
    उस जैसो के लिए भारतीय राष्ट्रीय सामान्य संज्ञा
    ड्रिंक बाँट रहा है
    और कभी घण्टी बज जाती है दरवाज़े की
    तो सतर्क हो जाता है
    फ़ौज के सिपाही की तरह
    बीस साल की उम्र में अनुशाषित।
    कुछ दिन पहले मैं उसे पढ़ा रहा था
    ‘द व्हाइट टाइगर’
    बहूत से लोग पढ़ाते हैं मेरी तरह
    ‘फील गूड’ के लिए
    पढ़ते वक़्त जिक्र हुआ
    “धरती का आकार गोल है ”
    मैंने मुठी बन्द करके बताया
    इधर से चलते जाओगे
    तो फिर ईधर ही पहुँच जाओगे
    वो बहूत हैरान था ये सब जानकर
    बीस साल तक किसी ने नहीं बताया उसे
    उसे क्यूँ नहीं पता चला;
    शायद इसलिए कि
    भारत और भारत की दूरी बहूत बड़ी है
    जो सात रुपये प्रति किलोमीटर
    में कभी पूरी नहीं हो सकती। ………. कवि

    Liked by 1 person

  2. Words of this write up seem to come from within! Most of us have experienced one or more “chhotu” in their life. Some might have been for smaller duration others for larger…the mark they leave on us is what really matters and more importantly acknowledging the ‘mark’ they made. We might have forgotten them but when someone writes such a post remembering Chottu, I feel she/he had their lessons for NOT forgetting the Chhotus that come in life now, be more humane with them and most importantly a few college students reading this Post may very well be finding out the ‘real’ name of a Chhotu from whom they seek a plate of garam samosa!
    Loved it, mainly the sentiments behind this post. Keep writing stay blessed.

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  3. आज भी छोटू को याद रखने के लिए आभार आपको। बहुत कम लोग होते हैं जो जीवन के ऐसे किरदार को याद रखते हैं। काश वह भी पढ़ा होता और आपकी पोस्ट उसकी नजरों से गुजरती। शायद वह बहुत खुश होता।
    धन्यवाद आपका मानवीय गुणों से भरपूर सोच के लिए।

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